Kris Meeke - Paul Nagle

Kris Meeke - Paul Nagle

Après des débuts en 2000, Kris Meeke devient champion de Grande-Bretagne Junior dès sa deuxième véritable saison complète en rallye. Suffisant pour que ce diplômé d’ingénierie mécanique suscite l’intérêt de Colin McRae et se voit ouvrir les portes du JWRC, d’abord avec Opel (2003-2004), avant qu’Yves Matton ne le recrute chez Citroën Sport pour 2005 et 2006. Avec à la clef, sur la C2 Super 1600, une troisième place au championnat 2005, deux victoires (Monte-Carlo 2005, Allemagne 2006) et près de quatre-vingt meilleurs temps.

 

C’est en 2007, alors qu’il court épisodiquement, que Kris débute sa collaboration avec Paul Nagle, lequel copilote déjà dans des WRC depuis plusieurs années. Chargés en 2009 par Peugeot UK, de porter les couleurs officielles de la marque en IRC, les deux hommes remportent quatre victoires sur leur 207 S2000 ainsi que le titre. S’ils doivent se contenter de la troisième place du championnat en 2010, ils n’en sont pas moins recrutés par Mini, qui effectue son retour en WRC.

 

Un retour hélas de courte durée, qui les laisse sans baquets dès 2012. Mais Citroën Racing relance alors Kris en lui offrant la possibilité de disputer les rallyes de Finlande et d’Australie 2013 sur une DS3 WRC officielle. Pari réussi : il décroche à ces occasions son volant au sein du Citroën Total Abu Dhabi WRT pour 2014. Pour sa première saison complète en WRC, il grimpe à quatre reprises sur le podium. Il fait encore mieux en 2015, en décrochant sa première victoire mondiale en Argentine.

 

Autant de raisons qui incitent Citroën Racing à le titulariser en vue de son retour en WRC à horizon 2017. En attendant, pendant qu’il mène le développement de la Citroën C3 WRC, il ajoute deux victoires supplémentaires à son palmarès (Portugal et Finlande 2016) dans le cadre de participations avec Abu Dhabi Total WRT. Avant d’offrir en 2017 à la Citroën C3 WRC, ses deux premiers succès, et de justifier aussi par son état d’esprit, son statut de pilote leader.

 

Kris Meeke

 

KRIS MEEKE EN CHIFFRES

Date et lieu de naissance : 2 juillet 1979 à Dungannon (Royaume-Uni)
Débuts en compétition : 2000
Premier rallye WRC : Grande-Bretagne 2002
Nombre de participations en WRC : 85
Meilleur résultat en WRC : 1er (Argentine 2015,
Portugal et Finlande 2016, Mexique et Espagne en 2017)

 

PAUL NAGLE

 

PAUL NAGLE EN CHIFFRES

Date et lieu de naissance : 29 août 1978 à Killarney (Irlande)
Débuts en compétition : 1998
Premier rallye WRC : Espagne 2004
Nombre de participations en WRC : 75
Meilleur résultat en WRC : 1er (Argentine 2015,
Portugal et Finlande 2016, Mexique et Espagne en 2017)