Sébastien Loeb - Daniel Elena

Sébastien Loeb - Daniel Elena

SÉBASTIEN LOEB - DANIEL ELENA

Révélé par l’opération Rallyes Jeunes, où il échoue par deux fois en finale, Sébastien voit sa carrière en rallye lancée en 1997 grâce à Dominique Heintz et Rémi Mammosser, deux passionnés à qui il a tapé dans l’oeil. C’est également à l’issue de cette saison, au rallye des Cévennes, que l’Alsacien rencontre Daniel Elena, lequel deviendra son fidèle copilote. Ensemble, ils se tournent vers le Trophée Citroën Saxo Kit-Car, qu’ils remportent en 1999, avant d’être sacrés champions de France terre deux roues motrices en 2000 sur la même monture.

Des performances qui leurs valent de faire leurs débuts en WRC, sur une Toyota Corolla affrétée par la Fédération Française, au Tour de Corse puis au Sanremo de la même année, tandis que Guy Fréquelin, alors patron de Citroën Sport, leur confie une Citroën Xsara Kit-Car officielle pour le rallye du Var. Ils s’imposent et passent le test avec succès ! Ainsi débute la longue et belle histoire entre la marque, Sébastien et Daniel. En 2001, elle est ponctuée de titres, de champions de France sur la Xsara Kit-Car, et de champions du monde Junior sur la Saxo Super 1600. Sébastien impressionne aussi en finissant deuxième du Sanremo sur la Xsara WRC.

Il signera d’ailleurs sa première victoire mondiale dès la saison suivante, au rallye d’Allemagne, non sans savoir aussi dominé au préalable le Monte-Carlo. En 2003, pour la première campagne complète de Citroën en WRC, il termine vice-champion du monde, mais permet à la marque d’être sacrée chez les constructeurs. De 2004 à 2012, il va s’adjuger neuf titres consécutifs de champion du monde, ainsi que soixante-dix-huit victoires, tandis que Citroën ajoute sept couronnes mondiales à son palmarès. Retiré à plein temps du WRC fin 2012, pour se lancer en WTCC avec Citroën, il conclut par deux fois troisième du championnat (2014, 2015). ​

Ecclectique dans l’âme, il signe aussi un impressionnant record sur la course de côte américaine de Pikes Peak en 2013, avant de se lancer en rallye-raid et en rallycross avec Peugeot. Mais le rallye reste sa discipline de coeur, et il y effectue des piges dès que possible. En 2017, il retrouve ainsi l’équipe avec laquelle il a tout gagné pour essayer à deux reprises la C3 WRC, sa dernière création. Et c’est à son volant qu’il effectuera cette année son retour en WRC sur trois rallyes (Mexique, Corse, Espagne).
 

Sébastien Loeb

SÉBASTIEN LOEB EN CHIFFRES

Date et lieu de naissance : 26 février 1974 à Haguenau (France)
Débuts en compétition : 1997
Premier rallye WRC : Rallye de Catalogne 1999
Nombre de participations en WRC : 169
Meilleur résultat en WRC : neuf fois champion du monde des rallyes (de 2004 à 2012), 78 victoires

 

Daniel Elena


DANIEL ELENA EN CHIFFRES

Date et lieu de naissance : 26 octobre 1972 à Monaco
Débuts en compétition : 1993
Premier rallye WRC : Monte-Carlo 1998
Nombre de participations en WRC : 170
Meilleur résultat en WRC : neuf fois champion du monde des rallyes (de 2004 à 2012), 78 victoires