Sheikh Khalid Al Qassimi et Chris Patterson

Sheikh Khalid Al Qassimi - Chris Patterson

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Les premières expériences de Sheikh Khalid Al Qassimi en sport automobile s’effectuent au volant de 4x4, lors de rallyes organisés dans le désert émirati. Sa carrière de rallyman est véritablement lancée en 2002, avec une première saison complète en Championnat du Moyen-Orient FIA (MERC).

Il remporte le titre en Groupe N, ainsi que le Championnat des Émirats Arabes Unis cette même année.
La saison suivante, Sheikh Khalid ajoute trois nouvelles victoires en Groupe N à son palmarès, ce qui lui permet de conserver son titre national. Mais cette année se termine mal, avec une blessure qui l’éloigne plusieurs mois des rallyes. De retour à la compétition en 2004, il remporte le MERC au volant d’une Subaru Impreza WRX, avec deux victoires à Bahreïn et en Syrie.


De 2004 à 2006, Sheikh Khalid poursuit sa carrière en MERC (deuxième en 2005 et troisième en 2006) tout en participant au P-WRC. Puis il rejoint le plus haut niveau mondial avec le Ford Abu Dhabi WRT pour la seconde partie de la saison 2007. Au sein de cette équipe, il participe à une quarantaine de rallyes au volant d’une Fiesta WRC. Sa cinquième place au Rallye d’Australie 2011 constitue son meilleur résultat.


Après une pause en 2012, il s’implique pour initier le partenariat entre Abu Dhabi, Abu Dhabi Racing et Citroën Racing. Les saisons 2013, 2014 et 2015 s’articulent entre une sélection d’épreuves du WRC et le MERC. Par trois fois, il termine vice-Champion du Moyen-Orient.


Sheikh Khalid est secondé par Chris Patterson depuis 2014. Copilote depuis une trentaine d’années, l’expérimenté britannique a notamment fait équipe avec Petter Solberg et Kris Meeke.


Après une victoire au Rallye de Dubai 2015, Sheikh Khalid met entre parenthèses son engagement en MERC. En 2016, il participe à quatre manches mondiales tout en surveillant de près les performances de Kris Meeke, Craig Breen et Stéphane Lefebvre au sein de l’équipe Abu Dhabi Total WRT. Courant également en rallye-raid, Sheikh Khalid participera à une sélection d’épreuves du WRC au volant de la C3 WRC.

 

CHRIS PATTERSON EN CHIFFRES

 

  • Date et lieu de naissance : 6 septembre 1968
  • Débuts en compétition : 1989
  • Premier rallye WRC : Grande-Bretagne 1993
  • Nombre de participations en WRC : 128
  • Meilleur résultat en WRC : 2e (Japon, Espagne et GB 2010)

 

SHEIKH KHALID AL QASSIMI EN CHIFFRES

 

  • Date et lieu de naissance : 18 février 1972 à Abu Dhabi (Émirats Arabes Unis)
  • Débuts en compétition : 2001
  • Premier rallye WRC : Acropole 2004
  • Nombre de participations en WRC : 65
  • Meilleur résultat en WRC : 5e (Australie 2011)