Le carburant du Mans et du WEC

Endurance

 

Les produits pétroliers Total totalisent plus de 100 titres mondiaux sur près d’un demi-siècle de sport automobile. Un palmarès notamment riche de 27 titres en Formule 1 pour les carburants, dont la moitié des titres décernés ces douze dernières années. Ce savoir-faire, Total va l’investir dans son partenariat avec l’ACO.

La réglementation actuellement en vigueur dans le Championnat du monde d’endurance FIA, figée jusqu’en juin 2020, est orientée vers la formulation d’un carburant sans plomb E20. Il contient ainsi 20% d’éthanol de deuxième génération, à savoir qu’il est issu de résidus végétaux et non du fruit, afin de ne pas exercer de pression sur la chaîne alimentaire. Il s’agit des pailles de céréale, des bagasses de canne à sucre, des tiges et feuilles résiduelles de l’agriculture, mais aussi des résidus forestiers ou encore des déchets de l’industrie du bois et du papier, sans compter l’apport de cultures dédiées.

Cette ressource renouvelable en biomasse, dite « lignocellulosique », est ensuite traitée par différents procédés de biochimie pour en extraire le sucre dont la fermentation, grâce à des enzymes et levures, donne l’éthanol 2G. En Formule 1, la réglementation impose depuis 2008 l’obligation d’incorporer 5,75% (en masse) de composés d’origines non fossiles dans l’essence sans plomb utilisée sur les Grands Prix.

Total y a consacré de nombreuses recherches aujourd’hui transposables au WEC où l’objectif est plus ambitieux, ne serait ce que sur le carburant actuel puisque la fraction de composés renouvelables y est de 20 %. Ce carburant WEC possède en outre un indice d’octane élevé (RON* de 105), une particularité qui permet d’optimiser les réglages d’allumage et les taux de compression des motorisations turbocompressées pour leur offrir un meilleur rendement. A titre de comparaison, l’indice d’octane du carburant haute-performance disponible à la pompe pour les automobilistes est de 98 RON.

* Research Octane Number

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