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22/04/2021 Actus

Le Panis Racing fait des étincelles !

Après un début de semaine difficile à Barcelone pour l’ouverture de l’European Le Mans Series, l’équipe chère à l’ex pilote F1 Olivier Panis, a parfaitement su faire face pour aller signer une superbe deuxième place en course et lancer idéalement sa saison.

L’affaire avait mal débuté en Catalogne pour l’équipe Panis Racing. Testé positif au Covid-19 à l’issue du prologue, James Allen, l’un de ses trois pilotes titulaires, devait en effet déclarer forfait pour la course d’ouverture de la saison programmée dans la foulée et il était remplacé au pied levé par Gabriel Aubry dans le baquet de l’Oreca 07. 

Mais il en fallait plus pour déstabiliser la formation tricolore. Au volant du prototype arborant les couleurs de Elf, Will Stevens réalisait la performance de qualifier l’équipage à la troisième place. En course, Julien Canal effectuait un premier relais solide, avant de céder le volant à Will Stevens. L’ex pilote F1 poursuivait le récital entamé en qualifications, hissant l’équipe au deuxième rang absolu, tandis que Gabriel Aubry finissait le travail au terme de quatre heures de course de haute volée sur les 4.675 kilomètres du circuit de Barcelona-Catalunya.

« Quand on voit la prestation réalisée lors de la course et tout particulièrement pendant les arrêts aux stands, je ne peux que me réjouir de notre performance au sein de ce plateau dont le niveau est encore plus relevé que la saison passée, s’enthousiasmait Olivier Panis. Nos trois pilotes ont été exemplaires et méritent largement de monter sur le podium. Julien Canal a encore passé un cap cette année et a montré une grande solidité pendant son double stint. Will Stevens a réussi de façon magistrale à remonter de 30 secondes et s’est « arraché » avant de donner le volant à Gabriel Aubry. Ce dernier, pourtant appelé à la dernière minute, a tout donné et a fait de l’excellent boulot. J’ai vraiment apprécié son état d’esprit et son engagement à nos côtés pendant tout le week-end. » 

Défendant de son côté les couleurs de Total, le Cool Racing voyait son équipage vedette, composé de Nicolas Lapierre, Alexandre Coigny et Antonin Borga, s’offrir la troisième position au sein du classement LMP2 Pro-Am. L’équipe suisse faisait aussi sensation grâce au succès en LMP3 de Nicolas Maulini, Matthew Bell et Niklas Krütten. Prochain rendez-vous désormais pour le championnat, les 15 et 16 mai prochains sur le Red Bull Ring en Autriche. 

Le point au championnat

Le Panis Racing et ses pilotes pointant deuxièmes au sein du classement LMP2 absolu de l’ELMS et le Cool Racing figurant quant à lui à la troisième place du classement LMP2 Pro-Am, les deux équipes arborant les couleurs de la compagnie Total repartent de Barcelone, idéalement placées pour la suite des hostilités.